Kada se ovog ljeta sjediš oko večernjih roštilja ili opatijskih kampova, možda ćete primijetiti nekoliko prijatelja koji zezaju komarce više od drugih. To možda neće biti jer su oni koji se žale: krvopije su privučeni nekim kemikalijama tijela.

Ženske komarci trebaju krv kako bi se reproducirale (mužjaci ne stavljaju jaja, a time i ne grizu). Da bi se jeli krv, prvo ih trebaju naći prljavi ženski komarci, što znači njuškanje domaćina da grize. Insekti to djeluju, djelomično, putem receptora mirisa na svojim antenama i usnama. Baš kao što mi koristimo receptore mirisa u našem nosu kako bismo otkrili aromu koja izlazi iz naše omiljene hrane, receptori mirisa komaraca jedinstveno reagiraju na kemijske signale koji proizlaze iz tijela domaćina.
Znanstvenici su do sada otkrili da ljudsko tijelo daje nekoliko stotina takvih kemikalija. Vi, vaši prijatelji i svi drugi imaju svaki jedinstveni kemijski potpis s različitim mješavinama i koncentracijama; nesretni s više sastojaka koji privlače komarci imaju veću vjerojatnost da će se ugriza.
To ne znači da su neki ljudi privlačniji svim komarcima, kaže dr. Ulirich Bernier, istraživački kemičar i stručnjak za privlačenje komaraca u Službi za istraživanje poljoprivrede na američkom Ministarstvu poljoprivrede. U svijetu ima oko 3.000 vrsta komaraca, od kojih svaka ima jedinstveni skup receptora koji ih čine više ili manje privučeni određenim kemijskim tijelima. To može učiniti istu osobu više privlačnom jednom vrstom komaraca nego drugom.
Bernier kaže da bi to moglo objasniti i zašto su neke vrste privučene ljudima nego drugim životinjama, poput Anopheles gambiaea, glavnog distributera malarije u subsaharskoj Africi koja se gotovo isključivo hrani ljudima.
Sastojci za ugriz:
Prva kemikalija koju komarci obično otkrivaju je ugljični dioksid, kojeg izdišete svaki put kada dišete. To vrijedi za sve insekte koji krvlju hrane - CO2 upozorava da je moguće obrok u blizini, što dovodi do daljnje istrage.
To može pomoći u nacrtu komaraca na bilo koju životinju koja ispušta CO2. Budući da neće sve vrste komaraca ugristi samo bilo koju životinju, najvažniji signali za traženje određene vrste domaćina - kažu, razlikujući između osobe i krave - jesu hlapive kemikalije koje tijelo izlučuje kao otpad kroz kožu, uključujući mliječnu kiselinu, acetona i raznih masnih kiselina. Ove i mnoge druge kemikalije koje proizlaze iz ljudskog tijela ponekad nazivaju kairomone, koje jedna vrsta može nenamjerno komunicirati s drugom; grabežljivci, na primjer ponekad koriste kairomone kako bi pronašli plijen (možda ćete biti upoznati s povezanim kemikalijama pod nazivom "feromoni", koji pojedinci iste vrste koriste za privlačenje prijatelja ili za komunikaciju društveno povezanih ponašanja).
Trudnice i ljudi koji su nedavno pali nekoliko piva također se čine posebno atraktivni za komarce, iako nije jasno je li to zbog promjene kemije u tijelu, razlika u proizvodnji CO2 ili nešto sasvim drugo.
Bakterijski učinak:
Nedavni rad sugerira da bezopasne bakterije koje napreduju na našoj koži također mogu utjecati na privlačnost komaraca. Prema Nielsu Verhulstu, postdiplomskom entomološkom studentu na Sveučilištu Wageningen u Nizozemskoj i kolegama, bakterije kao što je Corynebacterium bitno ulijevaju masnu kiselinu naših tijela izlučuju kroz našu kožu ili u našem znoju, metaboliziraju ih i pljuvaju manje spojeve koji proizvode mirisni miris dok isparavaju.
Godine 2011. Verhulst i njegov tim istražili su tu ideju skupljanjem tih mirisa od 48 ispitanika, pokrenuvši genetske analize kako bi vidjeli koji tip bakterija živjeli u uzorcima i provodili standardni test da bi vidjeli što je privuklo malaričnu komarac An. gambiae . Otkrili su da su ljudi s većom raznolikošću bakterija manje privlačni za komarce, a određene vrste bakterija bile su atraktivnije od drugih.
Odnos između kemije tijela, bakterija i mirisa tijela može biti genetski. U radu objavljenom ovog ljeta, Verhulstov tim je pokazao povezanost između HLA gena - misli da se odnose na miris tijela - i atraktivnost komarcima. Geni mogu biti odgovorni za proizvodnju određenih spojeva koje bakterije vole jesti.
"Priča je prilično složena i mislim da nisu sve veze dokazane još", objašnjava Verhulst, "Međutim, u ovom radu pokazujemo da čini se da postoji veza između HLA profila i atraktivnosti komarcima, a znamo da je to također korelira s našim mirisima i povezanim s našim bakterijama. Dakle, gotovo je očito da je to način na koji bi trebao biti, no daljnji eksperimenti trebali bi to dokazati. "
Novi Baits i Repellants ?:
Razumijevanje spojeva koji najbolje odgovaraju komarcima može dovesti do novih proizvoda, što će biti osobito važno za ljude koji žive u područjima s malarije, denga groznice i drugih bolesti koje širi štetnici (iako vaši rođaci obožavatelji mogu imati koristi od toga). Najčešći su mamci, koji izigravaju komarci daleko od osobe i u zamku i repelente insekata, koji mogu maskirati atraktivnu kemiju tijela ili koristiti spoj koji se briše od insekata.
Bernier i njegovi kolege rade na mamcima koji kombiniraju mliječnu kiselinu, aceton i dimetil disulfid (još jedan sastav tijela otpada). Također pokušavaju pronaći spojeve koji smanjuju receptore mirisnih komaraca kako bi nas "učinili nevidljivim za otkrivanje komaraca", kaže on.
U međuvremenu, Verhulst i njegovi kolege šalju 4.000 zamki u Keniji, koji se nalaze na mješavinama mirisa temeljenim na bakterijskim istraživanjima kako bi vidjeli uklanja li komarce širenje malarije od ljudi. Nekoliko sličnih mamaca već su dostupni za prodaju, uključujući i skupi BG-Sentinel Zamka. Odbojnici na bazi tijela, naime, imaju način da idu prije nego što dolaze na tržište. Do tada, preporučeni način izbjegavanja ugriza - bez obzira da li vam komarci vole ili ne - treba provjeriti postoje li raspoloživi repelenti kukaca koji su znanstveno dokazani da funkcioniraju.



Bill Doyle: Treating cancer with electric fields (Svibanj 2021).